Privados

Enseña la Atención, Invita a la felicidad

Por medidas objetivas, nuestros jóvenes son más ansiosos, más deprimidos, y tienen más psicopatología en general que los estudiantes de hace unas pocas décadas. Esto tiene importantes implicaciones para los educadores, administradores escolares, y la sociedad en general. ¿Qué pasaría si nuestros sistemas escolares tradicionales, sin saberlo, están contribuyendo al problema – y que tal si una práctica relativamente simple podría ayudar?

Sensación de fracaso

Como todos saben, el sistema educativo actual está reduciendo su definición de lo que define el éxito del estudiante. Es casi todo cognitiva sabiendo, como lo demuestran las pruebas estandarizadas. Los pros y los contras de este sistema han sido ampliamente debatidos, por lo que no voy a refreírlos aquí. Sin embargo, un efecto secundario de este sistema se reduce la flexibilidad en la forma en que definimos el éxito, y nos están dejando a muchos estudiantes con creencias internas de que son fracasos.

Una persona joven podría ser un prodigio en una o más áreas (, interpersonal, musicales cinestésica, ecológico), y aún así crecer pensando que él o ella es un fracaso basado en la mensajería dada por las escuelas. Como luz se atenúa algunos de los estudiantes y la duda crece, hay una buena probabilidad de que no van a crecer en todo su esplendor y poder. Este es un resultado trágico que es una pérdida para todos nosotros – sin embargo, es también un resultado evitable.

¿Cómo puede ayudar la Atención?

La atención plena es una forma de prestar atención a las experiencias del presente y hacerlo con amabilidad y curiosidad. No es cognitivo, sino sensorial, y así se nutre y fortalece diferentes pero vitalmente importantes partes del cerebro que han sido olvidados por la educación tradicional. Un atributo fundamental de la atención es que se practica sin juicio. Muchos de nuestros estudiantes son tan duros con ellos mismos y de su crítica interna es tan fuerte que sólo unos pocos momentos de permitir el no juzgarse puede traer gran alivio para el cuerpo y la mente. Lo he visto llevar a los estudiantes a las lágrimas.

Hace sólo unas semanas, yo estaba introduciendo la práctica a algunos estudiantes graduados en un programa de ciencias de la salud altamente competitivo. Es de suponer que todos ellos eran éxitosos en el sistema convencional. Empecé explicando el triángulo del conocimiento a ellos – como todos los pensamientos, emociones y sensaciones físicas se afectan entre sí. Entonces les conduje a través de una contemplación guiada para ilustrar el punto. Fueron invitados a imaginar una situación estresante y notar cómo se sentían en su cuerpo, las emociones que estaban experimentando, y los pensamientos que estaban teniendo. Notando los pensamientos como el paso final en el proceso, los estudiantes pueden identificarlos como sólo son pensamientos que están teniendo y no verdades que deben ser creídas, sobre todo si estos pensamientos causan sensaciones físicas desagradables y emociones negativas.

Luego hicimos un ejercicio de respiración consciente de cinco minutos. Los estudiantes cerraron los ojos y se invitó a dejar que la sensación de la respiración tomara toda su atención. Cuando se dieron cuenta de que su atención se dispersaba, se les permitió darse cuenta de a dónde se había ido, pero se les animó a suavemente y amablemente regresar su atencion a la respiración.

Durante la discusión después de la práctica, una joven estaba llorando. Se había dado cuenta de que pensaba que ella probablemente estaba respirando mal diciendo que no era bueno en eso. Esto llevó a la opresión en el pecho, con el corazón acelerado, y una sensación de ansiedad. En esos pocos minutos, ella reconoció que sus pensamientos han contribuido a su ansiedad de todos estos años y también causando malestar en su cuerpo. El ridículo de no ser bueno en la respiración le reveló a ella en absoluta claridad la forma insidiosa e injusta que era su crítico interior. Ella estaba muy contenta de haber hecho esta conexión y tener nuevas herramientas para trabajar contra ellas.

Honrando verdadero genio

Creo que esta anécdota ilustra lo que está pasando para muchos de nuestros estudiantes. Lamentablemente, muchos de ellos nunca hacen la conexión entre la mente y el cuerpo, y simplemente siguen hundiéndose en esos pensamientos autodestructivos puesto que se preocupan por cómo van a medir hasta la próxima prueba estandarizada. Estos pensamientos están contribuyendo al aumento de las enfermedades mentales y la inhibición de los estudiantes de alcanzar su pleno potencial humano.

En la actualidad existe una amplia evidencia de que la práctica de la atención mejora las emociones positivas (PDF). Imagine las posibilidades si les ofrecemos esto a los jóvenes con el desarrollo de los cerebros! ¿Y si nos ayudó a todos los estudiantes a hacer esta conexión sencilla y les dio las herramientas para fortalecer su propio conocimiento interno? ¿Y si les dimos permiso para que cumplan su verdadero genio, incluso si no se puede medir en una prueba estandarizada? ¿Qué pasa si practicamos la divulgación completa y el reconocimiento que hay muchos tipos diferentes de inteligencia, y que algunos no se pueden medir por medios convencionales? ¿Qué pasa si las escuelas dieran el mismo tiempo y énfasis a cultivar cosas como la bondad y la compasión?

Sólo podría cambiar todo.

A veces la desobediencia no es lo que parece 

Cuando Sigmund Freud dijo: “A veces un cigarro es sólo un cigarro”, la palabra clave era “a veces”, porque a veces un cigarro es más que un cigarro. Lo mismo sucede con el entendimiento del mal comportamiento. A veces la razón de mal comportamiento es muy diferente de lo obvio y requiere una intervención totalmente diferente de las consecuencias usuales. Nunca es fácil determinar por qué los niños hacen las cosas que hacen.

Los siguientes son ejemplos de la mala conducta vistos desde una nueva perspectiva. En cada uno de estos casos, el diagnóstico es muy difícil – al igual que los remedios. Para los estudiantes que se portan mal crónicamente, se debe prestar mucha atención a su situación de origen, el tipo de mala conducta, cuando se produce, y si se comportan de manera diferente con otros adultos. Se informa que las mejores respuestas a estas situaciones suenan más fácil de lo que son para poner en práctica.

  1. A veces los estudiantes se comportan mal porque usted le gusta demasiado.

Algunos estudiantes han experimentado tanto dolor que construyen un muro entre ellos y todos los demás. Para aquellos familiarizados con la canción Simon y Garfunkel, que es el síndrome de “I Am A Rock”:

Y una roca no siente dolor

Y una isla nunca llora.

Cuanto más cerca se llega a los niños como éste, mayor es el miedo a hacerse daño. A medida que este miedo se intensifica, más tratan de alejarse. Cuanto mas cree el niño le hace a un lado, más piensa que o bien no le gusta o le falta el respeto. Cuando se siente irrespetado o disgustado, muchos profesores intentan desarrollar una relación más estrecha. Si bien esta estrategia funciona para la mayoría de los estudiantes, sólo asusta a los estudiantes como estos y en respuesta estos se alejaran mas.

  1. A veces los estudiantes quieren probarse a sí mismo.

A Algunos estudiantes les han prometido que las cosas mejoraran sólo para que las cosas se pongan peor. Los niños que son barajeados a través del sistema de cuidado de crianza son propensos a sentirse de esta manera. Lo mismo es cierto para los estudiantes que han tenido maestros que animaron demasiado el éxito y los logros recompensados por conductas menores, sólo para rendirse con ellos más tarde. A veces los niños de padres divorciados se sienten engañados y abandonados por uno de los padres o el otro. Antes de que puedan confiar en usted, continúan empujando, más y más difícil, para ver si va a renunciar a ellos, también.

El mejor enfoque para ambas de estas dos situaciones es la misma. No importa lo que hagan, crea en ellos, incluso si su comportamiento es grave. Decir cosas como: “¿Qué acabas de hacer es inaceptable en nuestro salón de clases, pero no importa lo que hagas, todavía estoy de su lado. Nunca voy a renunciar o dejar de creer en ti.” Hay dos grandes peligros en este enfoque:

Usted debe ser realmente serio. Como dijo una vez Neil Postman, “Los niños tienen incorporado detectores de mierda.” No se puede fingir creer en ellos. Realmente debe sentirse.

Si lo hace renunciar, usted será añadido a su lista de los adultos que los abandonaron. Eso hará que sea aún más difícil para alguien más llegar a ellos. Si usted hace un compromiso, debe mantenerlo. No se rinda.

  1. A veces los estudiantes se sienten atraídos físicamente a usted.

Muchos maestros, especialmente los que parecen ser aproximadamente la misma edad que sus estudiantes, tienen problemas cuando los estudiantes a desarrollar se sienten atraídos. Cuando los estudiantes se sienten atraídos por su maestro, su objetivo se convierte en la interacción. Obviamente, no pueden participar en un nivel más romántica (aunque algunos tratan de vez en cuando), por lo que debe conectarse a través de la única otra forma que está abierto a ellos.

Los niños más pequeños a veces se sienten atraídos por sus profesores de una manera diferente, aunque con el mismo resultado. Ellos ven a sus maestros como mamás o papás. Supongo que a muchos de ustedes que enseñan a los niños de muy corta edad se les ha llamado “mamá” por error.

La solución, (a la que muchos profesores más jóvenes me han dicho que se oponen) es vestir profesionalmente y lo menos provocativo como sea posible – no jeans o cualquier cosa que les hace parecer como iguales a los estudiantes. Usar una pequeña cantidad de maquillaje. Los hombres lo hacen mejor con los estudiantes que desarrollan atracciones con el uso de una corbata o, al menos, una chaqueta deportiva. Sé amable, pero no tan amigos. Dibuje límites profesionales fuertes. No alimente sus fantasías.

  1. A veces los estudiantes necesitan ser notados.

Rollo May, en el amor y Will, hizo una declaración simple pero profunda cuando dijo que la atención por algo malo es mejor que ninguna atención en absoluto. Esta teoría explica, al menos parcialmente, parte de la violencia en la escuela por los estudiantes en los últimos años. Nadie quiere sentirse anónimo o invisible. Para estos estudiantes, el mal comportamiento es como levantar una bandera que dice, “nótenme, me importa.” Los estudiantes como estos se sienten a menudo inadvertida en el hogar, entre otros estudiantes, y por la mayor parte de sus profesores.

Estos estudiantes pueden ser ayudados por el saludo en la puerta antes de la clase, preguntándoles que con mayor frecuencia, pidiéndoles ayudar a realizar las tareas académicas, como resolver un problema en la pizarra, o en general, haciendo que se sientan apreciados. Aprender sus nombres, decir hola en los pasillos, y en ocasiones buscarlos en el patio o en el comedor para una breve conversación.

En las cuatro situaciones anteriores, ciertas sensibilidades pueden ser muy útiles. Ya sea que esté haciendo comentarios positivos o negativos sobre el comportamiento y rendimiento académico, hacer esos comentarios en privado. Nunca llamar la atención del público con comentarios tales como: “Me gusta la forma en que Allen está sentado.” Nunca escriba sus nombres en la pizarra por cualquier motivo. Nunca discutir su situación con ningún otro estudiante u otros padres. Al hablar con los padres de estos estudiantes, no culpar a cualquiera de los hijos o padres. Sea más terco que estos estudiantes y nunca renunciar a ellos.